Дропчекер для аквариума — как выбрать, установить, использовать

Дропчекер для аквариума

Дропчекер для аквариума — это простое устройство определения содержания СО2 в воде аквариума. Для чего нужно знать уровень СО2?

Очень важно знать и контролировать уровень СО2 в аквариуме с живыми растениями, особенно с дополнительной системой подачи углекислого газа. Углекислый газ необходим всем живым растениям для процесса фотосинтеза и правильного роста. Растение с помощью энергии света отделяет углерод от углекислого газа, для получения углеводов. При соединении углеводов с фосфатом создается питательный сахар, и уже он используется растением для питания, роста и размножения. Сахар для правильного питания растений настолько важен, что любой недостаток углерода сразу ощущается растением, и чем сильнее освещение, тем больше растения нуждаются в СО2.

Многим аквариумным растениям необходимо сильное освещение, а при сильном освещении недостаточно растворенного естественным путем в воде СО2. Особенно важен яркий свет и подача СО2 для растений с листьями красных оттенков — чем сильнее освещение, лучше питание, тем ярче и насыщеннее цвета листьев. В аквариумах с сильным освещением или с большим количеством растений рекомендуется дополнительно вводить в воду углекислоту. Способы могут быть разные: с помощью жидких вливаний, специального оборудования или самодельного устройства, но уровень СО2 в аквариуме при этом нужно контролировать.

Для этой задачи используется простое устройство — дропчекер. Это устройство заполняется жидкостью с индикатором СО2. Определить уровень углекислоты можно по цвету жидкости. Синий цвет означает, что углекислого газа недостаточно, желтый цвет — слишком много, а зеленый говорит о том, что СО2 в воде в пределах нормы. Индикаторная жидкость в случае изменения уровня СО2 меняет цвет не сразу, а в течение нескольких часов, об этом важно знать.

Цвета дропчекера

Для правильной работы устройства жидкость меняется каждые 4-6 недель. Правильно вовремя менять жидкость, до того, как она начнет терять цвет и станет прозрачной.

Как выбрать дропчекер

Эти устройства бывают разных форм, размеров, из разных материалов. В продаже можно найти дропчекеры из пластика и выдувного стекла. Чем экзотичнее устройство, тем оно дороже. Стекло более эстетично и привлекательно выглядит в аквариуме, но форма дропчекера не имеет никакого значения. В некоторых случаях форма или конструкция устройства затрудняют определение цвета.

Некоторые дропчекеры продаются в комплекте с реагентом и водой с правильной жесткостью, в других индикатор и жидкость уже смешаны. Какой вариант выбрать не важно, оба будут работать, хотя готовая смесь удобнее.

Подготовка, установка, как пользоваться дропчекером

Взять дропчекер

  • В шприц наберите 1,5 мл дистиллированной воды (или уже смешанной жидкости) из флакона и выпустите жидкость в каплю дропчекера.

Добавить реактив в устройство

  • Если реагент отделен от воды, его после этого добавляют в воду. Сосуд нужно аккуратно встряхнуть, для перемешивания жидкости. Раствор станет сине-зеленым, что говорит о pH около 7.
  • Теперь устройство нужно очень осторожно перевернуть, чтобы не пролить жидкость.

Перевернуть

  • Дропчекер, удерживая ровно, опускают в воду аквариума и в том же положении устанавливают на стекле резервуара в любом месте, так чтобы можно было свободно наблюдать за жидкостью. Сосуд при этом должен заполниться воздухом, а не водой.

Опустить в аквариум

  • Цвет жидкости-индикатора меняется очень медленно, об этом важно помнить. После начала подачи СО2 о концентрации газа в воде можно судить только через 2 часа после начала процесса, поэтому тут важно терпение.

Жидкость стала зеленого цвета

  • Чем меньше пузырьки подаваемого в воду газа, тем лучше он растворяется в воде, тем выше будет концентрация, поэтому важна не только скорость подачи газа, но и его распыление.

CO2 в растительном аквариуме

  • Обычно рекомендуется делать замену индикаторной жидкости в устройстве при каждой подмене воды.
  • На ночь отключать систему подачи СО2 не обязательно, но многие предпочитают это сделать. Ночью растения не потребляют углекислоту, поэтому уровень СО2 за ночь может увеличиться в два раза, при этом животные активно употребляют кислород.
  • В большинстве случаев живым растениям достаточно подачи CO2 в количестве 30 ppm для получения номинального уровня концентрации газа, для сильно освещенного аквариума, или аквариума с большим количеством растений.

Уровень углекислого газа в воде

Поддерживать правильный уровень концентрации СО2 в воде очень сложно, поскольку углекислота не растворяется в воде так же легко, как жидкость. Этот процесс может быть в 10000 раз медленнее, чем растворение газа в воздухе. Даже при незначительном изменении скорости подачи углекислоты и увеличении интенсивности освещения это может плохо повлиять на растения, их потребление СО2 падает и рост сокращается. А чем выше температура воды, тем меньше в ней растворяется углекислый газ, и поскольку большинство аквариумов тропические, насытить воду достаточным уровнем углекислоты еще сложнее. Известно, что примерно 90% подаваемого в аквариум газа сразу же выветривается в атмосферу, и лишь 10% достается водным растениям.

Индикатор СО2

На самом деле индикатор СО2 не что иное, как тест для измерения pH. Те, кто уже проводил тестирование воды в аквариуме на уровень pH знают, что если вода щелочная (pH>7), то тест показывает синий цвет, если нейтральная (pH=7), то зеленый, если кислая ( pH<7), то желтый. Это свойство реагента бромэтиловый синий. Дело в том, что СО2 влияет на уровень pH.

Зависимость уровня CO2 и pH от карбонатной жесткости (кН) воды

При растворении СО2 в воде, небольшая его часть, менее 0,2% соединяется с водой с образованием угольной кислоты. Чем лучше растворяется углекислота в воде, тем больше снижается уровень PH. Повышение уровня PH до 6-7 говорит о десятикратном снижении концентрации угольной кислоты, а падение до 6-5 наоборот о десятикратном увеличении концентрации.

kH или карбонатная жесткость это мера измерения содержания карбоната и бикарбоната в воде. Это те же продукты, которые образуются при растворении в воде углекислого газа. Однако, если эти вещества уже содержатся в воде, происходит нейтрализация кислоты, то есть карбонат и бикарбонат действуют как буфер для поддержания более высокого уровня PH, даже если в воду подается большое количество СО2. Именно поэтому kH известен как показатель «щелочности» воды (чем выше «щелочность» — тем выше PH).

Поэтому важно знать, что если вода из-под крана с pH 7,2 и kH 10 (высокий уровень содержания карбоната и бикарбонатов), то 30 промилле (ppm) растворенного СО2 снизят pH лишь до 7,0.

Зависимость уровня CO2 и pH от карбонатной жесткости (кН) воды
Зависимость уровня CO2 и pH от карбонатной жесткости (кН) воды

И наоборот, если вода мягкая с kH 6 и pH 7.2, то в воде образуется больше кислоты, и 30 ppm углекислоты приведут к падению pH до 6,8.

Это важно знать, чтобы понимать, почему иногда подача одинакового количество СО2 в аквариум приводит к разному уровню pH, и соответственно уровню содержания углекислоты в воде.

Зачем нужен дропчекер?

Казалось бы, если растворенный в воде СО2 напрямую влияет на pH, то почему бы просто не сделать тестирование воды на уровень pH? Если бы растворенный в воде СО2 был единственным источником кислотности воды в аквариуме, то это было бы вполне возможно. Однако, в аквариуме есть и другие источники кислоты и щелочи: моча рыб, аммиак, фосфаты, которые добавляются в качестве питательных веществ для растений. Поэтому измерение воды на pH покажет уровень растворения СО2 неточно.

Дропчекер работает несколько по другому. В каплеуловитель устройства заливается очищенная дистиллированная (деионизированная) вода с известным значением карбонатной жесткости kH и добавляется индикатор. Капля в устройстве дропчекер воздухом изолируется от воды в аквариуме и реагент в ней соприкасается напрямую только с СО2, испаряющимся в дропчекер из воздушного пузыря, а в него из воды резервуара.

Достоверно известно, что если карбонатная жесткость дистиллированной воды 4 dkH, то pH ее 6,6 говорит о концентрации 30 ppm CO2, а это сделает воду индикатора зеленого цвета.

Вода в капле дропчекера по стандарту должна быть с карбонатной жесткостью 4dkH. Если жесткость выше, то зеленый цвет жидкости говорит о более высокой концентрации СО2 в воде.

Также нужно учитывать, что СО2 в воде аквариума зачастую растворен неравномерно, и если в одной его части может быть нормальный уровень, в другой, например в районе размещения фильтра или воздушного компрессора, он может быть низким.